Comment utiliser un Sextant ? Et quelles différences entre un Sextant et un Astrolabe ?

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Le sextant est le symbole des instruments de navigation. Inventé dans les années 1730, il permet de déterminer sa position sur la Terre (latitude et longitude) à l’aide du soleil ou des étoiles.

Il permet les grands voyages maritimes, explorations et aventures, comme celle du Capitaine Nemo, et sera utilisé jusqu’à la fin du 20e siècle.

Comment utiliser un Sextant ?

Le Sextant sert à mesurer la hauteur d’un astre (soleil, ou étoile), c’est à dire son angle par rapport à l’horizon. Le sextant se tient à hauteur des yeux.

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Sextant du Capitaine NEMO – Senarius

1-Viser l’horizon avec la lunette à travers le miroir semi transparent fixe (miroir B).

2-Tourner l’alidade qui fait pivoter le miroir principal (miroir A), et viser le soleil (ou l’étoile) pour ramener son reflet sur l’horizon, par double réflexion.

3-Mesurer l’angle sur le limbe.

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La hauteur mesurée au sextant permet ainsi de déterminer la latitude du lieu où on se trouve sur la Terre.

En effet, par exemple, la hauteur du soleil dans le ciel dépend de :

L’heure d’observation (différentes hauteur entre le matin et le midi)

-La date (au solstice d’hiver, le soleil est au plus bas. Tandis qu’au solstice d’été, il est au plus haut)

-La latitude (si on est à l’équateur, à l’équinoxe, à 12h (heure locale), le Soleil est au zénith, hauteur = 90°. Mais si on est au pôle Nord au même instant, la hauteur du soleil est de 0°, le soleil est sur l’horizon)

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Si on connaît la date et l’heure, et que l’on mesure la hauteur du soleil (grâce au sextant), on peut alors trouver la latitude. Des tables astronomiques indiquent les positions du soleil, et des étoiles selon les dates et heures, et nous aident à déterminer la latitude.

Les différences entre un Sextant et un Astrolabe

Sur l’astrolabe, voir article Blog, Senarius : Comment utiliser un Astrolabe ?

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Le Sextant du Capitaine NEMO

Une illustration de 20 000 Lieues sous les mers montre le Capitaine Nemo utilisant un sextant à bord du Nautilus. Senarius a imaginé le sextant du Capitaine Nemo, inspiré de Jules Verne.

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Sources

Wikipédia

https://fr.wikipedia.org/wiki/Sextant

Université Lémans, Physique et simulations numériques

http://ressources.univ-lemans.fr/AccesLibre/UM/Pedago/physique/02/optigeo/sextant.html

Planétarium Ventoux – Provence

https://www.planetarium-provence.com/utilisation-sextant.pdf

http://fred.elie.free.fr/sextant.pdf